jueves, 20 de julio de 2017

Concursaste para enseñar química, felicidades, tu curso es de biología


Es algo común en nuestro medio que por alguna razón los encargados de la administración de los colegios convocan profesores que concursaron para la enseñanza de la química, pero que al llegar les tienen la hermosa noticia de que deben enseñar biología. Ahora, ese es el mejor de los mundos, porque también te pueden poner a dictar ética, religión, geometría y un largo etc. A mí me toca enseñar ética, y es como, “profesor usted es un individuo ético, así que está calificado para enseñar ética” pero no puedo responder “también hablo español, pero no puedo enseñar legua española señor coordinador”. Sin embargo lo que me sorprende este esta situación de pantalones a bajo también es sufrida por docentes en el contexto del habla inglesa, pues al leer ñla situación en estados unidos, es como si narraran la situación aquí en Colombia de manera calcada. Por ejemplo, Ryan Nixon, en USA, pasó cuatro años estudiando materia, energía y el universo - y aprendiendo a enseñar esos y otros conceptos relacionados con la física a los adolescentes. En su primer año como maestro de octavo grado, le golpeó un obstáculo. Se suponía que debía enseñar a sus estudiantes la geología: algo de lo que no había aprendido nada desde …, bueno, octavo grado.

"Como nuevo maestro, no sabes lo que estás haciendo, pero si dejas que los adolescentes lo sepan, eso no es algo bueno", dijo Nixón, aspecto con el cual concuerdo, los adolescentes huelen el miedo de deslices epistemológicos, y reaccionan en consecuencias con preguntas que ponen a límite tus conocimientos. Nixon, ahora profesor universitario de educación científica de la Universidad Brigham Young, se asoció con colegas de la Universidad de Georgia para explorar tanto las tasas como los predictores de profesores de ciencias secundarias a los que se asignaron clases fuera del campo, centrándose en los maestros en sus primeros cinco años. Entre sus hallazgos, el 40 por ciento de estos nuevos maestros enseñaron en su mayoría o completamente fuera de campo, y el 64 por ciento tenía al menos un curso fuera de su campo en sus primeros cinco años.

El equipo se centró en los profesores de carrera, dijo, porque es un grupo que ya enfrenta multitud de desafíos que se adaptan al entorno de la clase: el 50 por ciento no pasan del quinto año. "Cuando eres un nuevo maestro y quieres un trabajo, aceptas el trabajo que te da el director", dijo. "Y si te asignan fuera de campo, tal vez lo averigües y hagas un buen trabajo con él, pero te hace la vida difícil". Aunque la investigación anterior ha examinado varios aspectos de la enseñanza fuera del campo, este es el primer estudio que ha explorado la ciencia secundaria fuera de la enseñanza de campo en la era No Child Left Behind (NCLB). En 2004, NCLB ordenó que los maestros fueran "altamente calificados" en sus asignaturas, lo que en un principio, dijo Nixon, esencialmente prohibido fuera de la enseñanza de campo. Pero con una definición relajada de "altamente calificado", sólo el 36 por ciento de los nuevos profesores de ciencias están enseñando sólo en su materia adiestrada.

Esos números, dijo Nixon, tampoco son buenas noticias para los estudiantes. "Sus maestros están trabajando muy duro, pero están enseñando materias que no están realmente preparados para enseñar, y el maestro puede intentarlo de nuevo el próximo año, pero si eres el chico de 11º grado?" Pero un maestro de ciencias puede enseñar cualquier ciencia, ¿cierto? Cada una de las disciplinas tiene sus propias áreas de enfoque, estructuras, reglas, metodologías, lenguajes. Cuando los maestros no saben el contenido de una disciplina en particular, dijo Nixon, sus clases se vuelven más limitadas, más acerca de memorización y repetición de memorias que trabajar a través de ideas en profundidad. "Si la enseñanza y el aprendizaje de las ciencias se trata de dar sentido al mundo y entender cómo trabajan los expertos en estas disciplinas, entonces ese es un problema", dijo Nixon.

Un hallazgo particularmente preocupante en el estudio fue que las escuelas urbanas y rurales y las escuelas con altas poblaciones de estudiantes que aprenden inglés tienen más probabilidades de que los maestros hagan instrucción fuera del campo. Estas escuelas, observó Nixon, a menudo ya están subfinanciadas y a menudo ya tienen más maestros nuevos que otras escuelas. "Es sólo añadir a los desafíos que estos estudiantes, ya están enfrentando para ser dados a estos profesores que no están preparados para enseñar las cosas que están enseñando". Aunque el problema tiene sus raíces en un número de áreas, incluyendo la política vaga, Nixon cree que el cambio importante puede venir cuando los administradores son conscientes de la cuestión. "Me pregunto si los administradores realmente se dan cuenta de que es un problema." Usted es un maestro de ciencias: ¿por qué importa? Puede enseñar cualquiera de las ciencias ", podría decir un administrativo docente, pero lo más responsable debería ser "mis profesores necesitan estar donde pueden enseñar mejor".

Sin embargo esta situación debe tomarse con la seriedad que merece, es decir, el punto de vista de los jóvenes y sus acudientes. La escasez de maestros, principalmente en las áreas de educación especial, matemáticas y ciencias, varía según la región y el distrito escolar, pero existen escasez crítica en todo el país (imagino que esto es verdad no solo para USA sino para Colombia y de allí a quien le caiga el guante). Si el maestro de su hijo tiene una preparación inadecuada en el tema que enseña, ¿equivale al fraude educativo?

Las juntas escolares en todo el país se enfrentan a la creciente dificultad para encontrar y mantener a los maestros certificados, especialmente en las áreas de matemáticas, ciencias y educación especial. Al analizar datos del Departamento de Educación de los Estados Unidos, Richard M. Ingersoll, sociólogo de la Universidad de Georgia, se enteró de que aproximadamente el 28 por ciento de todos los maestros de matemáticas de secundaria carecen incluso del equivalente de un estudiante universitario menor en matemáticas. En Alaska, ese número es mayor al 50 por ciento! El dieciocho por ciento de todos los profesores de ciencias son igualmente deficientes en su preparación. Además, muchos de los educadores que están certificados para enseñar ciencia están certificados para enseñar en un área de ciencia diferente de la que están enseñando. Por ejemplo, un maestro certificado para enseñar ciencias de la tierra puede estar enseñando biología.

El Estudio de Reclutamiento y Retención de Maestros de Texas encontró aún peor la situación en sus escuelas secundarias. Treinta y nueve por ciento de sus maestros de matemáticas de séptimo y octavo grado y uno de cada tres maestros de ciencias no estaban certificados para enseñar esos temas. La enseñanza fuera del campo no es una aberración, y no está restringida a sólo unos cuantos temas. En todo el país, los estudiantes de una de las cinco clases en las escuelas secundarias de los Estados Unidos tienen maestros sin mayor ni menor en el tema. En las escuelas cuyos estudiantes provienen de hogares de bajos ingresos, el porcentaje de maestros que enseñan fuera de su campo es mucho mayor. "Pocos padres esperan que a sus hijos les enseñen, por ejemplo, la trigonometría de 11º grado por un maestro que no tiene un menor en matemáticas, no importa cuán brillante sea el profesor", dijo Richard Ingersoll, sociólogo de la Universidad de Georgia, a Education World. "Sin embargo, esa situación es muy comúnmente el caso".

Si un maestro con la certificación apropiada no está disponible, un distrito escolar trata de llenar el puesto con maestros certificados para enseñar en otras áreas. Si esos maestros no están disponibles, los administradores suelen emplear sustitutos a largo plazo en lugar de ampliar o cancelar las clases. Por ejemplo, Linda Darling-Hammond informa en ¿Cómo podemos asegurar un maestro cuidadoso, competente y calificado para cada niño? Que en Louisiana y Texas, una persona sin una licenciatura puede enseñar durante años en una licencia de emergencia y nunca obtener una licencia. Además, debido a las incertidumbres sobre la inscripción, los distritos escolares a menudo retrasan las decisiones de contratación hasta justo antes de que comience la escuela, dejando a los que enseñan fuera de su disciplina prácticamente sin tiempo para prepararse. Las personas que enseñan materias en las que tienen poco o ningún antecedente generalmente lo odian. No es una práctica educativa sólida. Los maestros bajo preparación que dependen en gran medida del libro de texto inhiben severamente el aprendizaje del estudiante.

Exacerbando la situación, según la información que la directora Catherine Clark del Centro de Investigación Educativa de Texas compartió con Education World, es que para reducir los costos de la nómina, algunos distritos escolares ofrecen a los maestros certificados incentivos para jubilarse temprano. "Las prioridades de los consejos escolares tienen mucho más que ver con el dinero que con la educación, por lo que babean ante la perspectiva de reemplazar a un maestro de veinte años por un neófito", incluso si ese neófito no sabe nada sobre el tema. Esa es la opinión de Joe Bard, ex comisionado de Pensilvania para la Educación Primaria y Secundaria. En muchos estados, los maestros pueden impartir cursos en materias para las que no tienen certificación. Algunos, como Texas, permiten la enseñanza fuera de campo, pero limitan la cantidad de tiempo que los educadores pueden enseñar esos temas. Otros, como Virginia y Arkansas, prohíben la práctica. Debido a que los directores frecuentemente no lo informan y es difícil de monitorear, los períodos largos de enseñanza fuera del campo ocurren de todos modos.

La familiaridad con los materiales más actualizados en un campo de experiencia proporciona poca ayuda si una persona enseña un tema diferente. "Algunos críticos han tratado de ayudar al público a entender que es un problema cuando los maestros enseñan fuera de su campo, pero en su mayor parte el tema no ha sido visible para el público en general", dijo Emerson J. Elliott, Consejo para la Acreditación de la Formación de Maestros, dijo a Education World. "Realmente no hay penalidades asociadas con las asignaciones fuera del campo". La enseñanza fuera de campo es rastreada esporádicamente y rara vez se da a conocer.


Algunos profesores harán un trabajo excelente si tienen o no la certificación en una materia. Si tal maestro tiene éxito, él o ella se mantiene con frecuencia en esa posición año tras año, si la persona prefiere enseñar esa materia o no. Algunos sistemas escolares simplemente prefieren hacer lo que es conveniente para abordar sus necesidades de personal y de inscripción a menudo erráticas. Incluso en Inglés y estudios sociales, las disciplinas consideradas para tener una abundancia de candidatos, Ingersoll encontró que casi el 22 por ciento de los profesores de inglés de la escuela secundaria y el 18 por ciento de los profesores de estudios sociales ni siquiera tienen una menor en esas materias. La situación en los primeros años es aún peor. Independientemente de la certificación, los sistemas escolares aparentemente encuentran conveniente mantener a maestros sub-entrenados en esas posiciones. ¿Cómo podemos esperar que los estudiantes de los Estados Unidos lo hagan bien en comparación con sus pares en muchos países industrializados? A menudo, no es económicamente factible contratar, por ejemplo, los profesores de física sólo enseñan física en casi una de cada tres escuelas secundarias estadounidenses que matriculan menos de 300 estudiantes. “Sea creativo profesor”, sugieren los funcionarios de educación federal. Use a tiempo parcial o conduzca clases por televisión y correo electrónico. Los distritos escolares dicen que es difícil encontrar temporales calificados y cuestionar si el aprendizaje a distancia, como los cursos de televisión y la instrucción por correo electrónico, realmente proporciona una educación de calidad. Pocos distritos proveen fondos para que los maestros regresen a la escuela, y la certificación o un menor en una asignatura toma alrededor de 12 cursos. Los maestros que hacen más por su propia educación por lo general prefieren trabajar hacia un grado avanzado que aumentará su potencial de ingresos.

"A diferencia de Canadá y de muchas naciones europeas y asiáticas, los Estados Unidos tratan la enseñanza de las escuelas elementales y secundarias como un trabajo de bajo estatus y los maestros como trabajadores semi-calificados", dijo Ingersoll a Education World. "Pocos requerirían que los cardiólogos proporcionaran a los bebés, abogados de bienes raíces para defender casos criminales, ingenieros químicos para diseñar puentes o profesores de sociología para enseñar inglés.

"La asunción común es que la enseñanza en las escuelas primarias y secundarias requiere mucha menos habilidad, entrenamiento y experiencia." Aquellos que han pasado tiempo en las aulas saben que la enseñanza de alta calidad requiere mucha experiencia y destreza ". Aunque los profesores no son bloques intercambiables que se pueden colocar en cualquier ranura vacía sin importar su tipo de entrenamiento, la enseñanza fuera de campo es todavía endémica. Sucede en más de la mitad de nuestras escuelas secundarias en un año dado, en muchos entornos: rurales y urbanos y ricos y de bajos ingresos. El nivel de enseñanza fuera de campo se ha mantenido constante desde finales de los años 80 hasta la actualidad. En un momento en que la investigación demuestra claramente que la calidad del docente es el factor que más importa para el aprendizaje de los estudiantes, asignar a cualquier persona para enseñar una clase no es suficiente. Los individuos pueden tener una gran cantidad de conocimiento de contenido y poca capacidad para comunicar ese conocimiento. Los individuos pueden ser maestros talentosos pero no tienen conocimiento de contenido. Los estudiantes merecen maestros que poseen ambos, capaz de comunicar y con conocimientos de contenido. Se merecen un maestro competente en cada aula.

Referencias primarias

Nixon, R. S., Luft, J. A., & Ross, R. J. (2017). Prevalence and predictors of out‐of‐field teaching in the first five years. Journal of Research in Science Teaching.

Referencias secundarias

Brigham Young University. (2017). Teaching science subjects without training: Research shows that just 36 percent of new secondary science teachers are teaching only in their trained subject. ScienceDaily. Retrieved July 20, 2017 from www.sciencedaily.com/releases/2017/07/170719100546.htm
Chaika, G. (2006). Out-of-Field Teaching: How Qualified Is Your Child's Teacher?. Education World. Retrieved July 20, 2017 from http://www.educationworld.com/a_admin/admin/admin143.shtml